新的基因编辑番茄可能对都市农业产生巨大影响


发布时间:

2021-08-02

来源:

本站

作者:

慧诺瑞德

Photography courtesy of Cold Spring Harbor Laboratory in Long Island

 

一种新设计的番茄可以帮助解决我们未来如何养活世界饥饿人口的问题。

 

由于气候变化将改变我们种植食物的方式,研究人员正忙于寻找创新的方式和种植作物的地方。都市农业可能是这个难题的一个重要组成部分,但美国城市缺乏种植农作物的空间一直让城市农民望而却步。这种由长岛冷泉港实验室的研究人员开发的新番茄可以帮助解决这个问题。

 

“我们确实需要考虑如何以新的方式生产食物。目前还不清楚地球将如何在气候和环境方面达到新的平衡,”实验室负责人 Zachary Lippman 说。“这可能会对我们目前种植大部分主要作物的地方产生巨大影响,包括番茄。”

 

研究人员使用基因编辑技术,设计出成束生长且茎较小的樱桃番茄,使其成为密闭空间的最佳选择。它们的生长速度比普通番茄快,只需 40 天即可收获。基因编辑是一种允许科学家在不添加来自另一个物种的基因的情况下编辑基因组的方法。

 

这种新番茄——研究人员还没有给它命名——的茎更短,并且不会在番茄通常生长的长藤上生长。研究人员将这种植物称为“三重决定性品种(triple determinant variety)”,因为他们使用了三种基因突变来改造它们。其中包括影响植物何时停止生长、开花和结果的基因,以及控制茎长的基因。

 

除了发现一种可以在有限的气候控制空间内有效生长的番茄(研究人员说它味道很好),Lippman说他的发现可以应用于其他植物和水果。他说,他的团队瞄准的基因以及它们修改的性状基本上适用于所有开花植物。

 

2018 年,美国农业部宣布不会对基因组编辑作物进行监管,这引起了消费者权益保护者的担忧。Lippman说,他理解一些人对基因工程食品的担忧,因为这项技术可能难以理解。但他说,这种基因组编辑只是加速了自然界中发生的基因突变。“我们每天都在吃突变,”他说。“这就是我们有我们吃的食物的原因。基因组编辑是关于在基因中进行突变,以便我们可以增强我们已经利用的自然多样性。”

 

目前尚不清楚这些番茄是否以及何时可供公众购买,因为 Lippman 说他的工作已授权一家名为 Inari Agriculture 的初创公司,该初创公司将决定是否要将番茄进行商业销售。

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